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Geschichte

Am 6. September 1989 wurde die Galerie auf Initiative von Künstler*innen und Kunstliebhaber*innen aus Bernau und Umgebung eröffnet. Seitdem baut sie auf den Gründungsgedanken der ehemaligen Leiterin Gunda Ihlow: “Die Galerie steht im Spannungsfeld von Regionalität und Globalität. Ihr ist aufgetragen, Zeitphänomene sinnlich greifbar zu machen.”

Die Galerie Bernau nimmt in Brandenburg eine Sonderstellung ein. Sie ist die letzte nicht-kommerzielle Galerie, die zu DDR-Zeiten in einer Kreisstadt gegründet wurde. Der Förderkreis Bildende Kunst e.V. Bernau (FBK e.V.), der sich ein Jahr später konstituierte, war der erste Kunstverein im neuen Bundesland Brandenburg. Die Gründer des Fördervereins waren Kunstfreund*innen und Bildende Künstler*innen aus dem Bernauer Umland, die dem in der kommunalen Öffentlichkeit bestehenden Defizit im Kultur- und Wertebewusstsein begegnen wollten. Ihr Anliegen war es, Entwicklungs- und Wirkungsräume für die Kunst zu schaffen. Dafür standen zu Beginn 56,8 m² Ausstellungsfläche zur Verfügung.

Nach wechselnden Trägerschaften in den ersten beiden Jahren organisierte seit Juli 1992 (bis zum Jahr 2013) der FBK e.V. das Ausstellungsprogramm. Aufgrund von umfangreichen Sanierungs- und Rekonstruktionsarbeiten des denkmalgeschützten Fachwerkgebäudes in der Bürgermeisterstrasse 4 führte die Galerie 1996/1997 ein Wanderausstellungsprojekt durch, mit dem sie Ausstellungen in der St. Marien Kirche zu Bernau, dem Amtshaus Panketal, der Kleinen Galerie Eberswalde und weiteren Orten realisierte.

Nachdem mehr als 2,5 Millionen Mark für die Rekonstruktion des Gebäudes aufgewendet worden waren, wurden die neuen Räume der Galerie Bernau am 10. Dezember 1997 durch den Minister für Wissenschaft, Forschung und Kultur des Landes Brandenburg wiedereröffnet. Seit diesem Zeitpunkt verfügt die Galerie über eine Ausstellungsfläche von 100 m².

Zur Sicherung des institutionellen Fortbestands und zur Weiterentwicklung der künstlerischen Programmatik übernahm im Jahr 2013 die BeSt Bernauer Stadtmarketing GmbH die Trägerschaft der Galerie. Aus dem Budget der BeSt wird seitdem eine eigenständige Galerieleitung finanziert.

Die Galerie Bernau blickt auf ein umfangreiches Programm zurück. Seit der Gründung fanden bisher über 200 Ausstellungsprojekte in der Galerie statt und stellten bereits über 350 Künstler*innen aus. Jährlich besuchen über 10.000 Besucher*innen die Galerie. In 2019 feierte die Galerie ihr 30-Jährige Jubiläum.

Bernau bei Berlin, im März 2020